Licht & FarbenStart: Licht & Farben

Das CMYK-Farbmodell basiert auf der subtraktiven Farbmischung. Die Abkürzung CMYK bezieht sich auf die vier Farben: Cyan, Magenta, Gelb und Schwarz (auch K für Key) die im Farb-Druck zur Anwendung kommen.

Es wurde das „K“ anstelle des Buchstabens „B“ („Black“) gewählt, um Verwechslungen mit der Farbe Blau (blue) vorzubeugen.
Meist wird die alphabetische Reihenfolge für die drei Farbkomponenten bevorzugt aber auch Schreibweisen, wie das umgekehrt alphabetische YMCK, sind verbreitet.

Das CMYK-Modell arbeitet durch teilweise oder vollständige Absorption von Farben auf einem helleren, meist weißen Hintergrund. Die Tinte enthält Farbmittel, die die remittierten Wellenlängen des auffallenden Licht, reduziert. Ein solches Modell wird als subtraktiv bezeichnet, weil Tinten die Farben Rot, Grün und Blau vom weißen Licht "subtrahieren".
Weißes Licht minus rot ergibt cyan, weißes Licht minus grün ergibt magenta, und weißes Licht minus blau ergibt gelb.

In additiven Farbmodellen, wie z.B. RGB, ist Weiß die "additive" Kombination aller Primärfarben-Lichter, während Schwarz die Abwesenheit von Licht ist. Im CMYK-Modell ist es umgekehrt: Weiß ist die natürliche Farbe des Papiers oder eines anderen Hintergrunds, während Schwarz aus einer vollständigen Kombination von farbigen Tinten resultiert. Um Kosten zu sparen und tiefere Schwarztöne zu erzeugen, werden ungesättigte und dunkle Farben mit schwarzer Tinte anstelle der Kombination von Cyan, Magenta und Gelb erzeugt.

Warum ist ein Blatt grün?

Ein grünes Blatt wird deswegen grün empfunden, weil der im Blatt enthaltene Farbstoff, das Chlorophyll, dem weißen Licht die kurz- und langwelligen und Lichtwellen (also blau + rot; durch Absorption) entzieht, und nur die Lichtwellen mittlerer Wellenlänge wieder entlässt (grün).
Das Chlorophyll „verhält“ sich also subtraktiv. Der abgestrahlte Rest erzeugt additiv im "Auge" (hier stellvertretend gebraucht für den gesamten Wahrnehmungsapparat, zu dem auch Nervenschaltungen und Gehirnpartien gehören) den Farbeindruck Grün.